Cambiamenti sociali ed economici nel XIX secolo

Il XIX secolo ha visto profondi cambiamenti sociali, economici e politici che hanno segnato l'inizio della modernità in Europa e nei suoi possedimenti coloniali.
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Vincenzo Ferrillo

Vincenzo Ferrillo

14/09/2021 | Ultimo aggiornamento:

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La caratteristica fondamentale del XIX secolo è che fu un periodo di grandi trasformazioni politiche, sociali ed economiche.

In politica, il XIX secolo fu caratterizzato dal trionfo del liberalismo conservatore, dopo gli sconvolgimenti causati da rivoluzioni che in alcuni casi andarono oltre i desideri degli stessi borghesi. In ogni caso, il XIX secolo si è lasciato alle spalle l’Ancien Régime e l’assolutismo per lasciare il posto ai regimi liberali.

Anche l’economia subì la propria rivoluzione, grazie all’industrializzazione, che avvenne in due fasi: la prima tra il 1750 e il 1840 e la seconda tra il 1880 e il 1914.

Dal punto di vista sociale, il XIX secolo vide l’emergere di nuove correnti di pensiero, come il socialismo scientifico (materialismo), l’idealismo, il nichilismo e il nazionalismo, che ebbero un impatto su una società in transizione, che si stava allontanando dal mondo rurale e si stava rapidamente urbanizzando.

La rivoluzione industriale

L’immagine esistente della rivoluzione industriale è dominata da un cliché. Intorno al 1750, il processo d’industrializzazione iniziò in Inghilterra, con la coesistenza del cosiddetto “domestic system” o “Verlagssystem” (il sistema dell’officina, che era stato in funzione molto prima, intorno al 1600) con il “factory system” (il sistema della fabbrica, che ora appare con l’inizio dell’industrializzazione). Nelle fabbriche inglesi, la meccanizzazione del lavoro aveva trasformato parte della produzione. L’industrializzazione britannica fu quindi il risultato di un’evoluzione dal vecchio sistema di officina al nuovo sistema di fabbrica. Il termine “rivoluzione” nel caso inglese è inappropriato. La rivoluzione industriale non è stata un processo così improvviso né lineare.

Caratteristiche della rivoluzione industriale inglese

La cosiddetta rivoluzione industriale ha portato una trasformazione radicale nel modo di lavorare e nelle relazioni sociali (creazione di nuovi centri industriali).

Cosa ha significato la rivoluzione industriale per la società agraria europea?

La rivoluzione demografica: 1740-1870

I cambiamenti economici e sociali che stavano avvenendo in tutta Europa durante questo periodo portarono a un aumento generale della popolazione. Una vera e propria “rivoluzione demografica” ha avuto luogo per i seguenti motivi:

Nei 100 anni tra il 1750 e il 1850, il paese più popoloso d’Europa era la Russia, seguita a distanza dalla Francia.

Mutazioni e permanenze nell’Europa continentale: il centro industriale e la periferia rurale

Intorno al 1860 c’era una chiara divisione in Europa tra un “centro” sviluppato e industrializzato e una “periferia” arretrata e non industrializzata. Questo perché non tutti i paesi europei hanno vissuto gli stessi processi politici ed economici. C’è una stretta relazione tra le rivoluzioni liberali, la distruzione dell’Ancien Régime e la creazione dei sistemi capitalistici.

Dopo le guerre napoleoniche, il divario tra l’Inghilterra industriale e il resto dell’Europa era aumentato. Nel 1790 c’erano 9.000 macchine “spinning jenny” in Francia, mentre in Gran Bretagna ce n’erano 1.400.000. Il periodo delle guerre dal 1792 al 1815 non ha rallentato, ma anzi ha aumentato il primato industriale dell’Inghilterra, grazie al suo dominio sui mari. La posizione industriale dominante dell’Inghilterra permise:

Per quanto riguarda il livello d’industrializzazione, l’Europa occidentale nel 1815 era composta da un nucleo industriale sviluppato e da una parte periferica (gli stati arretrati).

I paesi industrialmente avanzati o industrializzanti prima del 1850 erano: Inghilterra, Belgio, Svizzera e Francia, alcune regioni ceche e tedesche. I paesi non industrializzati che non iniziarono il loro processo d’industrializzazione fino alla seconda metà del XIX secolo furono: l’Italia, alcune regioni della Russia, Svezia, Norvegia, Danimarca e alcune zone della Spagna come la Catalogna.

La mappa dell’estensione dell’industrializzazione in Europa mostra anche i paesi dove il sistema capitalista si stava sviluppando maggiormente.

Affinché il sistema capitalista potesse svilupparsi, dovevano essere soddisfatte una serie di condizioni:

Il divario tra la Gran Bretagna e l’Europa è diventato sempre più stretto durante il XIX secolo. L’industrializzazione arrivò anche negli Stati Uniti, intorno al 1822. Nella seconda metà del XIX secolo ha fatto un balzo in avanti il Giappone. Nella seconda metà del XIX secolo gli Stati Uniti erano già in competizione con la principale potenza capitalista.

Gli stati più arretrati non avevano il quadro politico e sociale adatto allo sviluppo dell’industrializzazione. Ogni stato ha seguito il proprio ritmo. Ogni modello di rivoluzione industriale è particolare, unico.

Livelli e condizioni di vita nell’Europa del XIX secolo

Cosa intendiamo per standard e condizioni di vita?

Come si sono evolute le condizioni di vita dei lavoratori durante la rivoluzione industriale? A questa domanda si può rispondere in modi completamente opposti secondo due tendenze storiografiche:

Il dibattito tra opinioni ottimiste e pessimiste ha costituito un’importante discussione sulla storia economica della rivoluzione industriale inglese. Gli ottimisti sottolineano due punti principali: la rivoluzione industriale ha portato un chiaro miglioramento degli standard di vita e un aumento del benessere sul lungo periodo.

Gli storici economici “ottimisti” studiano fondamentalmente una serie d’indicatori quantitativi (evoluzione dei salari, evoluzione dei consumi, evoluzione del potere d’acquisto). Questi autori includono Harold F. Williamson e Peter H. Lindert. Questi autori hanno una grande padronanza dell’econometria, un metodo di analisi molto utile per la storia economica. Ma questo tipo di metodologia è spesso insufficiente per comprendere altri elementi non quantificabili, come la percezione dei cambiamenti nel modo di vivere da parte di coloro che li hanno vissuti.

Al contrario, gli autori più “pessimisti” sottolineano maggiormente gli effetti negativi della prima fase della rivoluzione industriale, affermando che:

Questi autori insistono anche nel richiamare l’attenzione sulla rovina di molti artigiani tessili, tessitori a mano, come conseguenza del telaio meccanico introdotto intorno al 1830. L’industrializzazione ha portato a una maggiore disuguaglianza tra la popolazione. Gli effetti negativi sulla salute e sulla qualità della vita dei lavoratori sono stati considerevoli.

Karl Marx e Friedrich Engels scrissero nel 1845 “La situazione della classe operaia in Inghilterra”, che tratta di come era organizzato il movimento operaio in Inghilterra e delle condizioni di vita dei lavoratori.

Alcuni degli storici che più hanno analizzato il fenomeno dell’industrializzazione e il suo impatto sulle classi lavoratrici sono stati tradizionalmente i rappresentanti delle tesi “pessimiste”, dell’ideologia marxista:

Thompson ha influenzato e cambiato la prospettiva della discussione tra gli storici quando ha parlato della difficoltà di misurare quantitativamente le condizioni di vita dei lavoratori, prendendo in considerazione aspetti come l’alloggio, il cibo, i servizi igienici o la durata della giornata lavorativa.

I pessimisti considerano errata l’invocazione del benessere a lungo termine come criterio per giustificare gli sforzi di più generazioni. Dal 1790 al 1850 ci fu un piccolo miglioramento del livello di vita materiale e i livelli di consumo aumentarono. Ma lo sfruttamento dei lavoratori si è intensificato. Nel 1840 la maggior parte della popolazione inglese stava meglio dei suoi predecessori. I pessimisti si chiedevano se il miglioramento ottenuto dai figli e dai nipoti delle nuove generazioni rispetto alle sofferenze sopportate da diverse generazioni prima giustificasse il parlare di un miglioramento generale delle condizioni materiali di vita.

A metà del XIX secolo, le aree urbane inglesi avevano una maggiore mortalità, una minore aspettativa di vita alla nascita e un tasso di mortalità generale di oltre il 20-25% rispetto alle aree rurali.

Emersione di una nuova società di classe: movimento operaio e socialismo

Tra il 1800 e il 1850, la società europea passò da una società di ceti (fine dell’Ancien Régime) a una società di classi di tipo capitalista. Durante la prima metà del XIX secolo in Europa:

Origini del movimento operaio e del socialismo

Con l’incipiente formazione della nuova società industrializzata, cominciarono ad apparire forme di protesta della popolazione lavoratrice. Sono organizzazioni che, in parte, le incanalano. Servono ideologie per sostenere queste rivendicazioni (le origini del socialismo).

Incipiente organizzazione dei lavoratori

I primi movimenti operai rappresentavano la persistenza di una tradizione di rivendicazioni operaie artigianali, tipiche delle associazioni di mestiere. La maggior parte dei lavoratori non corrispondeva al cliché dell’operaio industriale. C’era una componente prevalentemente artigianale.

La classe lavoratrice stava subendo un processo di erosione, la perdita di controllo sul proprio lavoro e il pericolo di proletarizzazione, strettamente legato all’avanzamento della meccanizzazione nell’industria e all’abolizione dei regolamenti delle gilde (limitazioni). Questo li ha costretti a fare richieste comuni: organizzarsi e mettere da parte le divisioni dei mestieri e formulare richieste comuni.

In Inghilterra, gli effetti minacciosi della rivoluzione industriale su molti lavoratori comportò:

Nel 1811 il numero di tessitori a mano in Gran Bretagna era di 250.000. Nel 1795 ce n’erano solo 75.000. In Inghilterra si sono sviluppate campagne molto forzate dal bisogno dei lavoratori. Nasce la solidarietà tra i lavoratori, al di là dei confini delle filiali e delle attività. Nel 1818 venne fondato il prodromo del primo sindacato, la Philanthropic Society. Nel 1819, a Manchester migliaia di lavoratori si riunirono per protestare. Fu un eccidio, il massacro di Peterloo. Fu solamente a partire dal 1824 che venne riconosciuto il diritto di libera associazione sindacale.

Tra il 1830 e il 1840 si sviluppò in Inghilterra il cartismo, un movimento ampio e ambizioso. Combinava la protesta contro l’ingiustizia sociale con le richieste di democratizzazione della vita pubblica.

In Francia, l’industrializzazione è arrivata dopo. Il paese era più indietro nel processo d’industrializzazione. Le rivendicazioni arrivarono più tardi, dal 1830 in poi. Il loro epicentro erano gli artigiani di Parigi e i tessitori di seta di Lione (questa industria impiegava quasi tutti gli abitanti di Lione, 150.000 abitanti).

Organizzazioni della classe operaia

Durante la seconda metà del XIX secolo, il movimento operaio si sviluppò e acquisì le sue caratteristiche principali:

Le principali ideologie

Francia: eredità giacobina, richiesta di democrazia. Prima metà del XIX secolo: una serie di cambiamenti sociali, accusando il capitalismo di essere responsabile della situazione dei lavoratori. Precursori delle critiche più diffuse ed elaborate che verranno fatte nella seconda metà del XIX secolo: il socialismo e i socialisti utopisti.

Socialisti utopisti

Non hanno un profilo comune. Al di là delle posizioni che esistono, possiamo evidenziare:

Secondo alcuni rappresentanti di queste correnti socialiste, la somma degli interessi non porta al bene comune. Sono gli interessi collettivi che dovrebbero ispirare la creazione di società alternative al capitalismo. Sostengono le mutue e le cooperative.

La natura didattica e volontaristica di molte delle soluzioni che propongono dovrebbe essere presa in considerazione. Influenza del cristianesimo nella formulazione delle prime dottrine socialiste:

Le figure chiave di questo periodo furono: Louis Blanc, Charles Fourier, Pierre-Joseph Proudhon, Robert Owen, David Ricardo.


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